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Saint-Marc, l'évangéliste

Marc, l'évangéliste reporter est le saint patron de la paroisse Saint-Marc du Parmelan. Mais qui était-il ? Voici quelques éléments de présentation glanés ici et là...

 

 ►►►Saint-Marc, l'évangéliste reporter - article paru dans La Croix en 2012 à télécharger en cliquant ici

Biographie de Marc

Marc est né en Galilée, dans la tribu de Lévi. Son nom hébreux aurait été Jean et son surnom romain Marc (Marcus qui a donné le grec Marcos). Sa mère, appelée Marie de Jérusalem, était veuve. Pierre se réfugia chez Marie après sa sortie de prison. Marie accueillit également la première communauté chrétienne. Marc est cité comme "le fils très cher" de l'apôtre Pierre (I Pierre V 13). L'on suppose que Pierre baptisa Marc et que ce dernier se mit à son service après la mort de Paul.

Lors de l'arrestation de Jésus, Marc serait le jeune homme qui s'enfuit : "Et un jeune homme le suivait, un drap jeté sur son corps nu. Et on l'arrête, mais lui, lâchant le drap s'enfuit tout nu" (évangile selon saint Marc XIV 51-52).

Dans Actes (12,25), Marc, accompagne son cousin Barnabé et Paul à Antioche. Il devient (13, 5) missionnaire en leur compagnie sur l’île de Chypre. Cependant, en Pamphylie, Marc les quitte et s'en retourne à Jérusalem. Il a fait un premier séjour à Rome en 43, jusqu'en 49. Marc est de retour à Alexandrie en 61, trois ans avant la persécution néronienne à Rome. Assisté de Amen, Marc ordonne trois prêtres et sept diacres.

Eusèbe de Césarée rapporte que Marc aurait été le fondateur de l'Église d'Alexandrie : "Pierre établit aussi les églises d'Egypte, avec celle d'Alexandrie, non pas en personne, mais par Marc, son disciple. Car lui-même pendant ce temps s'occupait de l'Italie et des nations environnantes ; il envoya don Marc, son disciple, destiné à devenir le docteur et le conquérant de l'Egypte" (Histoire ecclésiastique Livre II, chapitre XVI).

Pierre Damien raconte au sujet de Marc: "Il jouit d'une si grande influence à Alexandrie, que tous ceux qui venaient en foule pour être instruits dans la foi, atteignirent bientôt au sommet de la perfection, par la pratique de la continence et de toutes sortes de bonnes oeuvres, en sorte que l’on eût dit une communauté de moines. On devait ce résultat moins aux miracles extraordinaires de saint Marc et à l’éloquence de ses prédications, qu'à ses exemples éminents".

Le jour de Pâques, en 67 après Jésus-Christ, les prêtres s'assemblèrent au lieu où Marc célébrait la messe. Ils lui attachèrent une corde au cou et le traînèrent par toute la ville en disant : "traînons le buffle au Bucculi" (probablement à l'abattoir). Sa chair et son sang se répandirent, couvrant les pierres. Ils l'emprisonnèrent. Un "ange" l'y réconforta et le "Seigneur Jésus Christ" lui adressa ce message : "La paix soit avec toi, Marc, mon évangéliste; ne crains rien car je suis avec toi pour te délivrer". Le lendemain matin, il fut à nouveau traîné par une corde dans les rues de la ville. Marc s'en remettait à Dieu en disant : "Je remets mon esprit entre vos mains". et il expira.

Cela fait quatre ou cinq ans que Pierre et Paul ont été suppliciés à Rome, quatre ans depuis que les chrétiens servirent, torches vivantes, à l'illumination des jardins impériaux. Quelques dizaines d'années plus tard, Le Pasteur d'Hermas, dans un ouvrage composé entre 100 et 150 se réfère à lui. Justin, philosophe, apologète et martyr, fait de même, un peu plus tard. Il fut exécuté vers 170. Aux environs de l'an 17, Tatien compose une concordance des évangiles en syriaque. Irénée considère Marc comme l'un des quatre Evangélistes canoniques.

Son corps fut, selon la tradition, ramené par deux marchands vénitiens dans la cité lagunaire en 828, dont il devint le patron.

L'attribut de saint Marc est le lion ailé parce que son évangile commence par la prédication de saint Jean-Baptiste dans le désert et que le lion est l'animal du désert (Evangile selon saint Marc I 12-13). Ce symbôle représente le courage et l'élévation.

Les écrits de saint Marc

Saint Marc aurait rédigé en grec le second Évangile à Rome aux alentours de l'an 60 après Jésus-Christ durant la captivité de Saint Paul. De l'avis des historiens, l'Evangile selon Saint Marc est le premier en date. La "première version", connue des deux autres synoptiques Matthieu et Luc, était légèrement différente de celle qui est diffusée actuellement. Marc le premier apôtre ayant employé le terme "Evangile".

Le lion et l’évangéliste Marc 

 

La tradition chrétienne a rapidement identifié les évangélistes aux « quatre vivants » de la vision du prophète Ézéchiel. C’est pour cette raison que les évangélistes sont souvent représentés ou accompagnés par le symbole qui leur est associé : le lion pour Marc, l’homme ou l’ange pour Matthieu, le taureau pour Luc et l’aigle pour Jean.

Le logo de la paroisse Saint-Marc reprend ainsi le symbole du lion associé à saint Marc.